Kā Lasvegasa kļuva par azartspēļu paradīzi?

Ir vairāki desmiti iemeslu, lai apmeklētu Lasvegasu – grandiozas dzīvas izrādes, karsta naktsdzīve vai baseinu ballītes. Kad runā par “grēka pilsētu” (Sin City), kas ir otrs nosaukums Lasvegasai, azartspēles gandrīz vienmēr ierindojas pirmajā vietā. Pat tad, ja cilvēkus nemudina derības uz kārtīm, lielākā daļa cilvēku paspēlē pāris penijus tuvākajos azartspēļu automātos, kas atrodas pa ceļam uz viesnīcas numuru. Lūk, kā šī tuksneša pilsēta ātri nonāca kazino iedarbības skavās.

Arheologi apgalvo, ka senās vietējās ciltis jau tūkstošiem gadu bija apmetušies Nevadas dienvidu daļā pirms ieradās ieceļotāji no Eiropas 19. gadsimtā. Zemi, kas kādreiz bija pilna ar purvājiem un tūkstošu gadu laikā tika pārvērsta par sausu tuksnesi. Ūdens tur parādījās tikai laiku pa laikam, kas bija pietiekami, lai nodrošinātu izdzīvošanu dažādiem zaļumiem, kas viss kopumā radīja pamatu mūsdienu Lasvegasā.

Pētnieks Reičels Rivera (Rafael Rivera), atklāja oāzi 1829. gadā. Viņš to nosauca par Lasvegasu vai “pļavas” pēc zaļās ielejas. Nākamā gadsimta laikā Meksikas un mormoņu kolonisti izfiltrējas Lasvegasā un tad atkal to pameta. Vieta sāka mainīties arī līdz dzelzceļa izbūvi 1905. gadā, savienojot pilsētu ar lielām pilsētām Klusā okeāna piekrastē. Tika izstrādāti jauno centru plāni. Lasvegasa tika oficiāli reģistrēta 1911. gadā.

Ko dibināja dzelzceļa darbinieki, bijušā rietumu teoloģija radās izplatījās visā pilsētā. Un tas radīja apetīti pēc prostitūcijas un azartspēlēm. Tas arī bija nevainojams noziedzības pamats. Daudzi kazino turpināja darboties, neraugoties uz Nevadas aizliegumu piedalīties azartspēlēs 1910. gadā, un daudzas austrumu krasta mafijas pārstāvji ātri nostiprinājās pilsētā. 1931. gadā sākās Hūvera dambja (Hoover Dam) celtniecība netālu no Lasvegasas. Tika nodarināti tūkstošiem darba ņēmēju. Un ar azartspēļu legalizēšanu, atvērās jauni kazino un vietas, kurās uzstājās meitenes, cerot arī uz darba ņēmēju piesaisti.

1941. gadā atvērās pirmais hotelis. Tam sekoja dažādi kazino. 1946. gadā Bendžamins “Bugsy” Sīgels (Benjamin Bugsy Siegel), mafijas loceklis no Meksikas, ar savu iegūto naudu atvēra Flamingo — augstas klases kūrortu pēc Holivudas parauga. To sāka izmantot pirmās šķiras talantus un slavenības. Sīgels tika nogalināts 1947. gadā, bet citi mafijas locekļa sekotāji turpināja viņa vīziju par “grēku pilsētu” (Sin City), atverot Rivieru, Sahāru, löydä Suomen parhaat nettikasinot  u.c. 1950.-tajos gados un 20. gadsimta 60.- tajos gados. Lielākā daļa būvniecības tika finansēta, izmantojot narkotiku tirdzniecību un nelegālu uzņēmējdarbību, piemēram, ar hoteļu kazino. Daudzi mafijas locekļi saņēma aizdevumus no cienījamām grupām, piemēram, Volstrītas bankas (Wall Street bank). Vienlaikus uz Lasvegasu sāka plūst aizvien vairāk tūristu, lai izmēģinātu kazino, spēlētu spēļu automātus, kā arī redzētu daudzas slavenas šovbiznesa zvaigznes kā Frenku Sinatru (Frank Sinatra) un Elvisu Presliju (Elvis Presley).

1966. gadā Hovards Hjūzs (Howard Hughes), miljardieris un gudrs uzņēmējs, nopirka kādreizējo tuksneša lauku pēc tam, kad izlēma to nepamest. Viņš turpināja iegādāties vairāk nekā viesnīcu, izstumjot agrāko mafijas locekļu monopolu. 20. gadsimta 80. gados mafijas finansēto spēļu namu darbība bija beigusies, un daudzi kazino tika iztīrīti un pārdoti likumīgiem īpašniekiem. 1989. gadā Stīvs Vinns (Steve Wynn) radīja jaunu Lasvegasas kūrortu ar Mirage atvēršanu. Vieta atkal tika pārveidota. Daudzas pārmaiņas iedvesmoja tādas simboliskas pilsētas kā Ņujorka, Parīze un Roma. Kūrorti paplašinājās un kazino uzauga. Mūsdienās izklaides un kazino joprojām ir lielākais ienākumu avots. 2013. gadā Lasvegasu apmeklēja gandrīz 40 miljoni cilvēku. Lai gan tai ir parādījušies konkurenti, šī vieta noteikti tuvākajā laikā netiks aizmirsta.